農業用の土壌炭素を管理することは、気候変動との戦いにおいて重要な手段です。

このトピックブリーフでは、農業による気候変動対策に関連して、土壌炭素貯留の潜在的なメリットと限界について考察しています。一般的に、私たちは、気候変動の緩和と適応に向けたより広範囲な取り組みの重要な要素として、農地の土壌炭素貯留量を増加させるプログラムを奨励する。

しかし、主に義務的な排出削減目標を達成するために、他の事業で発生した排出を相殺するために、農地の炭素貯留に頼る市場ベースの技術を採用することには反対である。

農業の土壌炭素管理は、気候変動との戦いにおいて不可欠な手段です。農家は、土壌の炭素貯留を長期的に維持する健全な土壌管理を実施することで、気候変動の緩和と適応を支援することができる(IPCC 2019; Bossio et al. そのような技術は、ますます深刻化する干ばつや洪水に対する回復力を高め、大気汚染や水質汚染を軽減し、農家とその地域社会の繁栄に役立ちます。

炭素管理は不可欠であり、土壌の健全性向上のために農家を支援する規制が必要です。特筆すべきは、このような政策は、科学的根拠に基づき、農業から地球規模までさまざまな面で有益なものでなければならないということです。同時に、米国の農業政策における資源配分の長年の不均衡や偏見に対処するなど、他の複数の食品や農業システムの問題に対処するためにも必要です。これらのことから、連邦政府は、炭素管理の取り組みにおいて、特に小規模・中規模・多様性のある農場や、黒人・先住民などのエスニックな農家に対して、公平な機会と結果を保証するという重要な役割を担っています。

農業による土壌の炭素貯留を促進するために、市場を利用したさまざまな取り組みも行われています。農家に報酬を支払って炭素を土壌に固定し、公的または民間の支援プログラムを通じて排出量を相殺する「クレジット」を提供することができる。さらに、政府やその他の団体が、農業セクター内で、あるいは産業間で、熱源となる排出許可証やクレジットを売買する市場を創設することも可能です。このような市場ベースのアプローチは、連邦政府の政策立案者や利害関係者の間で注目を集めているが、長期的な土壌の炭素貯留量を正確に見積もって評価する必要があること、温室効果ガスの総量削減を確実に行う必要があること、気候変動の緩和を公平に行う必要があることなど、気候変動の緩和目標を成功裏に、かつ公平に達成するために必要な要件が見落とされていることが多い。これらの目標を満たす市場ベースの技術を開発することは、困難で時間のかかることです。

重要なのは、国の気候目標を達成するためには、電力・運輸部門からの熱源となる排出物を大幅に削減する必要があることです。2050年までに排出量をゼロにするためには、このような削減に代わるものではなく、土壌による炭素の吸収を追加していくべきです。さらに、科学者たちは、土壌炭素隔離の効果と将来性を実証してきましたが、適切なスケールでの正確な測定、モニタリング、検証は困難であると警告しています。さらに、土壌-炭素隔離は、土地管理や気候変動などの要因により、反転などの変化を受けやすい(Harden et al.、2018)。また、土壌に炭素を保持する農法の変化が、偶然にも農場関連の他の排出源を増加させる可能性もあり、不確実性が増している。

一般的に、土壌炭素の管理や炭素貯留技術の実施に対して農家に報酬を支払う取り組みは、目標とする気候変動緩和の成果を達成すると同時に、資源や利益を公平に配分するために、厳しい管理が必要です。 土壌の健全性を高める農場全体の技術に基づく取り組みの拡大や、農業の土壌炭素管理におけるその他の利用。

気候変動の影響

洪水。アメリカ中西部、南部平原地帯、カリフォルニア州など、多くの農業地域ではすでに洪水が発生しています。沿岸部の農場での洪水は、海面の上昇に伴い、より頻繁に、より激しくなっています。洪水は、農作物や家畜に大打撃を与え、土壌浸食を加速させ、水質を汚染し、道路、橋、学校、その他のインフラを破壊します。

干ばつ。水の不足は、水の過剰と同じくらい有害です。過去10年間、カリフォルニア州、グレートプレーンズ、中西部をはじめとする全米各地で干ばつが発生し、農作物、家畜、農家に大打撃を与えてきました。科学的には、気温の上昇がこのような干ばつを悪化させ、水の供給を枯渇させ、場合によっては破壊的な山火事を引き起こすと予測されています。

作物や家畜の生存率の変化。農家は、その土地の条件に合わせて、行儀の良い作物品種や家畜品種を選びます。それらは地域の条件に適応しています。今後数十年の間にこれらの条件が急速に変化すると、多くの農家は自分たちの決断の一部を見直さざるを得なくなるかもしれません。その場合、新たな資本投資を行い、新たな市場を求め、新たな手法を学ぶことになるかもしれません。