農業は、経済、技術、環境、政治の変化に適応するダイナミックな産業であり、農業生産物はさまざまな天然資源に影響を与えます。農業の意思決定には、公共政策、経済状況、農業や保全活動、生産性や技術の変化、資源利用、環境などの複雑な関係を理解する必要があります。米国農務省経済研究局の新しいレポート「農業資源と環境指標、2019年」は、農業部門の天然資源(土地や水)や商業用投入物(エネルギー、栄養分、農薬など)の使用状況や、農業生産が環境の質に与える影響を包括的に検証しています。複数の章で構成されたこの報告書の調査結果は、ここにまとめられています。

天然資源

空気、水、土は、当たり前のように存在している生命の基本要素です。しかし、これらの要素の構成や役割については、いまだに科学者が解明していません。これらの基本的な構成要素と国内の森林、草原、放牧地との相互作用は、農業の長期的な存続に不可欠な繊細な生態系を形成しています。

エアー

農場での生活は、きれいな水と健康な空気に恵まれた農村地域と結びついていることがあります。香り、化学物質の排出、粒子、二酸化炭素や亜酸化窒素などの温室効果ガスを含む農業関連の排出物は、大気の質に深刻な影響を与えます。

農業による大気汚染には、トラクターや農業用車両の排出も含まれますが、農業による大気汚染の最も大きな原因は畜産業です。メタン、一酸化二窒素、アンモニアは、牛、豚、鶏の飼育によって大気中に放出されます。これらのガスは、気候変動を加速させ、人間の健康を危険にさらす可能性があります。

森林

森林は、樹木、その他の植物、動物、そしてそれらを取り巻く自然資源からなる生態系です。多くの人々にとって、土地はレクリエーション活動ができる場所です。森林は、レクリエーションの機会に加えて、経済的、環境的に重要な利益をもたらします。

林業は、約160万人を雇用し、年間500億ドル以上の収益を上げています。科学者たちは、樹木が気候変動に関与していることをますます認識しており、国内の温室効果ガス排出量の最大14%を毎年吸収しています。国内の森林地帯はこれらの恩恵をもたらします。

ソイル

土壌は、植物の成長を助けると同時に、水や空気の質にも影響を与える、複雑でダイナミックな天然資源です。科学者たちは、土壌の複雑な性質と地球の生態系への影響を理解するためには、さらなる研究が必要であることを発見しました。

土地の管理は、土壌の質や効果を低下させたり破壊したりする浸食や栄養分の損失に対抗するため、持続可能な農法に従わなければなりません。

都市部でも農村部でも、安全で信頼できる水の供給が必要です。持続可能な水源は、灌漑から飲料、製造まで、あらゆる種類の水利用において、生活、産業、エネルギー生成に不可欠です。競合するニーズがあるため、国内の水資源は不足しており、質も良くありません。

植物

植物は、藻のような単細胞から木のような大きな動物まで、大きさも形も異なるさまざまな生物である。植物は、光合成によって食物、酸素、エネルギーを供給しています。植物は、光合成によって食料、酸素、エネルギーを供給し、布や薬、建材、油やラテックスなどの天然物を作るのにも利用されています。植物は人間の栄養になるだけでなく、環境を活性化させ、維持するためにも必要です。

人間科学

世界の人口が増え、多様化する中で、私たちの生活の質は、人間活動の影響を理解する能力にますます依存するようになっています。NIFAの人間科学の取り組みは、地域社会の活力を高め、個人や家族の幸福を向上させ、4-Hや優れた青少年育成を奨励することを目的としています。