現在の農場や農業活動は、過去のそれとはかなり異なっています。数十年前には、センサー、ガジェット、機械、ITなどの技術の進歩により、現在の農業では、ロボット、温度管理、水分管理などの高度な技術が利用されています。センサー、航空写真、GPS技術は定期的に行われています。現代技術、精密農業、ロボットシステムのおかげで、ビジネスはより収益性、生産性、安全性、そして環境に優しいものになります。

畑に水、肥料、農薬を定期的に散布することはもはや必須ではありません。その代わりに、必要最低限の化学物質を使用し、正確な場所に集中したり、個々の植物を個別に処理したりすることができます。次のようなメリットがあります。

ロボット工学は、大気や水質などの天然資源のモニタリングや管理も改善します。その結果、植物や動物の生産に対する管理が強化されます。

農民教育

農業従事者は、技術、研究、経営管理など、農業経営に影響を与える様々な技術や分野で、目まぐるしく変化するイノベーションに対応するために、教育を受け続けなければなりません。NIFAの活動は、これらの分野における農家の理解を深め、収益性が高く、環境に配慮した、生活の質の高い農業を実践するための支援を行っています。

テクノロジーが可能にする新たな成長

この50年の間に、農業は大きな変化を遂げました。技術の進歩により農機具のサイズ、スピード、生産性が向上し、より多くの土地をより効率的に耕すことができるようになりました。種子、灌漑、肥料なども劇的に改善され、農家はより多くの収穫を得ることができるようになりました。今、農業は、データとつながりを核とした新たな変革の真っ只中にあります。人工知能、アナリティクス、センサーなどの開発技術は、収穫量の増加、水やその他の投入物の効率化、農作物や畜産物の持続可能性と回復力の向上につながる可能性を秘めています。

最近、多くの農家が、土壌、作物、家畜、天候などの重要な要素に関するデータを調べ始めています。しかし、これらのデータを有益で実用的な情報に変換できる最新のデジタル技術を利用している農家はほとんどいません。後進国では、ほとんどの農作業が手作業で行われており、技術や設備もほとんどありません。

コネクティビティの先駆者である米国でさえ、データにアクセスするためにリンクされたガジェットを使用している農場は全体の4分の1程度にすぎません。また、通信事業者が廃止を予定している2Gや3Gのネットワークや、設定が困難でコストのかかる超低帯域のIoTネットワークを利用しているなど、技術的にも最先端ではありません。いずれにしても、これらのネットワークは限られた数のデバイスしかサポートできず、より高度で複雑なユースケースの価値を引き出すために必要なリアルタイムのデータ伝送性能が不足しています。

しかし、多くの場合、3Gや4Gのセルラーネットワーク上で動作する現在のIoT技術は、高度な農作物や家畜のモニタリングなど、より単純なユースケースを実現するのに十分なものです。しかし、これまではハードウェアコストが高かったため、農業にIoTを導入するビジネスケースは成立しませんでした。最近はデバイスやハードウェアのコストが急速に下がっており、多くの企業が最初の1年で採算が取れると思える価格でソリューションを提供しています。